Moskvu čeká "nudné" finále. Finsko je krok od úspěchu, jehož nedosáhla ani Kanada


Moskva (od našeho zpravodaje) – Vzpomínky na slavnou Sérii století, při níž v 70. letech poprvé zápolili nejlepší hokejisté Sovětského svazu a Kanady, neožijí. Moskva stejně jako před devíti roky zhlédne "nudné" finále mistrovství světa mezi Kanadou a Finskem.
Rusové zažili hořké déjà vu. Stejně jako na předchozím domácím šampionátu vypadli v semifinále s Finskem. V boji o bronz je čeká na první pohled snadné sousto – reprezentace USA. Jenže pozor, Američané už dokážou sbírat medaile i s mladými výběry, za poslední tři roky slavili dvakrát. Teď mají další šanci.
Stáhnou Kanaďané sbornou?
Až večer, přesněji v 19:45, vypukne finále, Moskva z velké části odvrátí pohled. Kanaďanům a Finům je to ale jedno, víc než jásot tribun chtějí zlato. Kdo ho získá?
Kdyby probíhal Světový pohár, jasným favoritem by byla Kanada. Jenže do Ruska nepřiletěla s tím nejlepším. Byť pořád má řadu es, mezi něž patří Brad Marchand nebo Connor McDavid, rozhodně není tak silná jako loni v Praze a už vůbec ne tak jako na olympiádě v Soči.
Stejně ale touží po obhajobě, v sázce je 26. titul. Vedoucí Rusové jich mají 27. Stáhnout odvěkého rivala na jeho půdě, to by byl slušný počin. Finové ale postaví těžkou překážku, o čemž Kanaďané vědí. Mají v paměti jasnou porážku 0:4 ze skupinové fáze.


"Dobře bránili a těžili z toho, že jsme ztráceli puky. Toho se teď musíme co nejvíc vyvarovat," poznamenává McDavid. Kouč zámořské velmoci Bill Peters zase předpovídá: "Nějaká střídání vyjdou lépe nám, nějaká jim. Určitě přijdou zvraty. Důležitá bude disciplinovanost. Musíme dobře začít a od toho se pak odrazit."
"A musíme hrát lépe než v semifinále," doplňuje Marchand. Kanaďané včera vyřadili USA, ale na startu druhého dějství zvolnili a brzy prohrávali 2:3. Poučení zní: "Kdo nebruslí, zadělává si na malér."
Nevídaný úspěch na dosah
Když Finové narazili na Kanadu v moskevském finále MS před devíti roky, prohráli jako mírný outsider 2:4. Tentokrát mají větší šanci, vždyť jako jediní na turnaji ještě neprohráli.
Opírají se o silné mužstvo se sedmi posilami ze zámořské NHL (i když brankář Bäckström nechytá). Celkově mají k dispozici dost zkušených borců, ale zároveň představují nastupující generaci. Sedmi hráčům kádru je nanejvýš 21 let, září třeba teprve 18letí Sebastian Aho a Patrik Laine.
"Je úžasné, kolik nadějných kluků teď máme," pochvaluje si zkušený Leo Komarov. Při těchto slovech možná nejvíc myslí na Laineho, který se nedávno stal nejlepším hráčem play off domácí ligy a brzy zazáří na draftu. Letos rovněž dobyl titul z juniorského šampionátu.
A protože Finové slavili zlato i na osmnáctkách, mají jedinečnou příležitost – ovládnout v jediném roce všechny kategorie MS. Tohle se ještě nikomu nepovedlo, dokonce ani Kanadě.
Zámořská velmoc byla nejblíže v roce 2008. Už měla v kapse zlato z obou mládežnických kategorií, zbývalo jí uspět mezi dospělými. Na šampionátu, který poprvé v historii hostila, byla neuvěřitelně blízko. Ještě v 54. minutě finále vedla nad Ruskem 4:3. Jenže pak se Ilja Kovalčuk nadechl k životnímu zápasu – vyrovnal a poté rozhodl v prodloužení.

Díky střeleckému umu (tehdy) vyhlášeného kanonýra teď Finové můžou získat unikátní zlatý hattrick.