Pittsburgh vyhrál v San Jose a od zisku Stanley Cupu ho dělí jediné vítězství


San Jose - Hokejisté Pittsburghu vyhráli ve čtvrtém utkání finále Stanleyova poháru na ledě San Jose 3:1 a jsou jediný úspěch od titulu. Za stavu 3:1 na zápasy budou útočit Penguins na čtvrtý triumf v klubové historii v noci ze čtvrtka na pátek, kdy hostí duel číslo pět od 2:00 SELČ na domácím ledě.
San Jose znovu bez Tomáše Hertla
Pittsburgh dostal do vedení v osmé minutou svou první trefou v play off v kariéře americký obránce Ian Cole a v úvodu druhého dějství zvýšil v přesilové hře ruský útočník Jevgenij Malkin, který se v letošní finálové sérii prosadil také poprvé. Ve 49. minutě snížil švédský forvard Melker Karlsson, ale 122 vteřin před koncem pojistil výhru Tučňáků kanadský útočník Eric Fehr.

San Jose stejně jako v sobotním třetím duelu postrádalo zraněného útočníka Tomáše Hertla a jako jediný český zástupce tak nastoupil obránce Roman Polák v barvách domácích. Pokud Sharks sérii neotočí, žádný český hokejista na Stanleyův pohár letos nedosáhne.
Americkou hymnu před startem utkání zahráli instrumentálně na kytarách James Hetfield a Kirk Hammett z metalové kapely Metallica, jejíž hit Seek and Destroy při nástupu otevírá domácí zápasy Sharks.

Tým z Kalifornie, který v minulém utkání snížil na 1:2 na zápasy trefou v prodloužení, ještě ani jednou v sérii nevedl a i tentokrát začali lépe Penguins. Šanci Briana Dumoulina ještě vyrazil Martin Jones, Olli Määttä minul, ale po střele Phila Kessela už úspěšně dorážel z levého kruhu Cole. Matta Murrayho prověřil Joe Pavelski, další velkou šanci měl i Dumoulin.
Tučňákům se ve finále probudil Malkin
V úvodním dějství nezměnily stav přesilovky, když pykali domácí Marc-Edouard Vlasic a následně hostující Ben Lovejoy. Ve 24. minutě ale Penguins bleskově po osmi vteřinách potrestali Karlssonovo vyloučení. Kessel našel u levé tyče Malkina, který si po půstu v úvodních třech zápasech série připsal svou trefou už druhý bod v utkání.
A pro Sharks mohlo být ještě hůře, protože Jonesovi pomohla dvakrát v rychlém sledu pravá tyč po střelách Justina Schultze a Toma Kühnhackla. Hráčům San Jose se nedařilo a v druhém dějství vystřelili jen čtyřikrát na branku. V 35. minutě měl přesto velkou šanci Logan Couture, který zůstal za obranou Penguins, jenže Murrayho neprostřelil.
Murray strůjce vítězství
Pittsburgh se ubránil i při trestu Bryana Rusta. Ve 45. minutě se vyznamenal opět Murray, který lapačkou vytěsnil sólový nájezd Patricka Marleaua. V čase 48:07 už gólman Pittsburghu kapituloval, když po tlaku Sharks skóroval z levého kruhu Karlsson.
Pittsburgh těsný náskok držel, přestože domácí měli převahu. V šanci neprolomil svůj střelecký půst ve finále nejlepší střelec play off Joe Pavelski. Naopak Fehr nabídku Carla Hagelina využil a Pittsburgh je blízko dalšího Stanleyova poháru po triumfech v letech 1991, 1992 a 2009. San Jose by nyní muselo k premiérovému zisku slavné trofeje vyhrát třikrát za sebou.

Finále play off NHL - 4. zápas:
San Jose Sharks - Pittsburgh Penguins 1:3 (0:1, 0:1, 1:1)
Branky a nahrávky: 49. M. Karlsson (Tierney, Dillon) - 8. Cole (Kessel, Malkin), 23. Malkin (Kessel, Letang), 58. Fehr (Hagelin, Määttä). Rozhodčí: McCauley, Sutherland - Murphy, Racicot. Vyloučení: 2:2. Využití: 0:1. Střely na branku: 24:20. Diváci: 17.562. Stav série: 1:3. Hvězdy zápasu: 1. M. Murray, 2. Kessel, 3. Malkin (všichni Pittsburgh).
San Jose: M. Jones - Burns, P. Martin, Braun, Vlasic, Polák, Dillon - Pavelski, J. Thornton, M. Karlsson - Donskoi, Couture, Marleau - J. Ward, Tierney, Nieto - Wingels, Spaling, Zubrus. Trenér: Peter DeBoer.
Pittsburgh: M. Murray - Dumoulin, Letang, Määttä, Lovejoy, Cole, Schultz - Hörnqvist, Crosby, Sheary - Kunitz, Malkin, Rust - Hagelin, Bonino, Kessel - Kühnhackl, Cullen, Fehr. Trenér: Mike Sullivan.